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美国高考考的是什么?

| 2020-09-09


编者按:6月7日、8日两天,全国迎来了一年一度的高考。据了解,今年共有940万人报名。与此同时,大洋彼岸的成千上万美国高中生也正在准备着六月份的美国高考(以下简称SAT考试)。去年西奈山国际教育发布的《2015中国SAT白皮书》显示,2015年参加SAT考试的中国考生大约有17万,约占了全球总考生的十分之一。如此多的中国考生参加SAT考试,那么大家了解SAT的起源、改革和原因吗?本期国际教育特邀北京法政集团国际教育中心老师陈晓中为大家作介绍。陈晓中高中随家人移民美国,本科就读于加州大学洛杉矶分校历史专业,雪城大学公共管理硕士,在香港岭南大学服务研习处担任访问导师,获哈佛大学教育硕士学位,并担任哈佛中国教育论坛首任主席。


SAT由来从一战陆军测试说起


1917年一战期间,美国比较心理学家罗伯特·耶基斯 (Robert Yerkes) 带领40名心理学家设计了两套测试新兵能力的考试,即陆军阿尔法测试——文字智力测试,以及陆军贝它测试——为入伍者中40%半文盲设计的图形测试。到一战结束时,参与测试的人数已达175万。基于陆军贝它测试的结果,约8000多名入伍者由于不合格而退役,而陆军阿尔法测试为挑选20万名军官中的2/3起到了一定的参考作用。陆军阿尔法测试是第一个大规模智商测试。耶基斯的助手中有一位叫卡尔·布里格姆(Carl Brigham)的年轻心理学家。战后,布里格姆去了普林斯顿大学授课,并将陆军阿尔法测试进行改良,并应用到了对普林斯顿大一新生及库伯联盟学院申请者的测试中。之后,美国大学理事会授权布里格姆开发一套适用于更多学校的测试,而这套测试就是SAT。1926年,8千多名大学申请者参加了SAT的第一次考试。

詹姆斯·布赖恩特·科南特(James Bryant Conant)是哈佛大学历史上一位开拓创新、高瞻远瞩的校长。在1933年科南特担任哈佛大学校长之前,哈佛的学生传统上主要来自美国东海岸有名的私立寄宿学校。科南特认为高等教育应当为人才提供机会而非仅仅是有钱人的特权,这让他决定为有学习天赋但家境贫困的学生设立一个奖学金项目。科南特要求哈佛大学副院长亨利·乔塞(Henry Chauncey)为该奖学金项目人才的选拔找到一个合适的测试。乔塞同布里格姆交流过后,向科南特推荐了SAT。科南特认为SAT能够准确测试学生的学习资质,因此采纳了SAT考试。1934年,SAT成为哈佛大学奖学金项目申请学生的测试。一年后,哈佛大学要求所有申请者都需参加SAT考试。1942年,受二战影响,美国大学理事会废止了其他已有的入学测试,这样一来SAT成为了所有大学申请者都需参加的考试,并由美国大学理事会(College Board)管理和组织。


SAT想要评估的是什么?


SAT本来设计目的是帮助名校选拔那些有学习天赋但家庭经济背景较为普通的学生的一项测试,其测试的是学生的学习资质。而如今,美国大学理事会认为SAT测试的不再是学生的资质,而是他们的读写能力,美国大学理事会认为这些能力是学生能否在大学期间取得优异成绩的最好预测。

SAT考试在2005年以前只有英语 (Verbal)和数学(Math)两部分,总分1600分。2005年后增加了写作部分,英语部分改称批判性阅读(Critical Reading),总分变为了2400分。

今年3月SAT再次改革。除了写作部分成为选考、总分重回1600分、取消答错倒扣分制度外,还有测试内容的重大变革。阅读部分对单词的考察由需要死记硬背的生僻词汇,变为能够在今后的学习及工作中用到的词汇。另外,增加了更多以证据为基础(evidence-based)的问题,也就是需要学生在文章中找到证据来支撑自己的答案。数学部分关注的点更为集中,加强了对数据图表分析能力的考察。同时,数学测试更强调对实际问题的解决,带有情境的题目与概念性题目有几乎相等的比例。

在新SAT中, 虽然写作成为选考部分,但许多学校继续把写作作为评估学生能力的部分。该部分要求学生先阅读一篇说服性文章,然后对作者的论点进行分析。在你阅读面前这篇文章的时候,你需要思考作者是如何以事实或者实例为证据进行推理,从而引申出作者的观点,如何同主张及证据相联系,并使用恰当的文体及说明性元素来加强自己的观点。写一篇论文来解释作者如何利用论证来说服他/她的读者。在论文中你不应该解释你是否同意作者的立场。

新SAT以阅读文章为基础的写作模式能够帮助评分老师用事实证明学生的推断是否正确,而不仅仅是对其写作及连贯性进行评分,这样能够让大学评估学生的分析能力。若想在SAT写作部分得到高分,老师将学生培养成一个具有批判性和分析性思维的思考者。


□文/陈晓中


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